The Boulders Resort & Golden Door Spa, aflat sub conducerea LXR Luxury Resorts, o filiala a Blackstone Group, face parte dintr-un loc unic in lume, accesibil in felul sau, ce se intinde pe o zona de 5,2 kmp, aceasta fiind situata la aproximativ 50 de kilometri nord-est de Phoenix, in desertul Sonora. Cel care a infiintat The Boulders este Laurence Rockefeller, acesta dorindu-si cu tot dinadinsul sa conserve aceste imprejurimi superbe si, in acelasi timp, sa creeze un loc care sa se incadreze intocmai in expresia suprema a luxului moden. La inceput, cand ideea lui Rockefeller abia incepuse sa prinda forma, proiectul sau de a ridica un asemenea resort in aceasta zona nu a fost privit cu incredere, ba dimpotriva, era in contradictie cu dorinta de a pastra peisajele si asa sensibile. In prezent, proiectul este vazut ca o mare realizare, cu atat mai mult cu cat ambele dorinte ale lui Laurence Rockefeller au fost indeplinite.

Cladirea principala, zona cu piscine si casute insiruite se incadreaza perfect in formele neobisnuite de granit care dau nastere unor peisaje dramatice si deopotriva insufletite, de la acest loc superb, de altfel, luandu-si numele hotelul. Mai exista, ce-i drept, si alte hoteluri in Arizona care se pot mandri cu o pozitionare excelenta, mai ales ca zonele in care acestea se afla au o infrastructura mai buna, insa doar The Boulders Resort se poate lauda cu aceste privelisti dramatice si unice, pentru pozitia sa desertica fiind cunoscut in intreaga lume. Acest hotel se afla in Carefree, Arizona, iar cactusi imensi lasa impresia ca sunt strajerii care trebuie sa apere structurile de aici. In plus, imaginea este intregita de florile salbatice colorate, precum si de imensa intindere desertica, peste care, atunci cand soarele coboara spre celalalt capat al cerului, se afunda intr-un joc fascinant de lumini si umbre, ca si cand cineva ar dori sa devieze pasarelele si greierii, in muzica ciripitului si taraitului lor.

Acest loc pare, fara discutie, deconectat de la priza lumii exterioare. In sfarsit, receptia se afla, desigur, in cladirea principala, la fel ca si restaurantele si salon. Si, chiar daca este moderna si recent construita, aceasta a fost amenajata intr-un stil tipic regiunilor sud-vestice din Statele Unite, cu imagini amerindiene ce evoca amintirea mestesugarilor indieni. De regula, oaspetii care vin aici sunt pretentiosi si increzatori, oameni de afaceri, care cauta sa fuga de lumea agitata, de forfota din marile orase; unii oaspeti cauta sa socializeze, de vreme ce altii, doar sa petreaca momente de tihna. Pe de alta parte, aerul monden al hotelului este la mare pret, drept pentru care am putea spune ca si acesta este unul dintre motive pentru care atatia oaspeti ale acest hotel: sa observe si sa fie observati.

Confortul este savurat la maximum, iar sfera privata a fiecarui oaspete in parte este sfanta, iar peste ea nu se trece nicicum. Doamnele se arata de-a dreptul incantate sa-si petreaca o parte a concediului intr-un spa cu renume international, iar domnii par mai degraba interesati, nu de confortul din acest hotel, ci de terenurile de golf, tenis sau chiar de echitatie ori alpinism. Si nu ar trebui sa ne mire, intrucat fiecare oaspete are multe motive sa se simta cat mai bine in The Boulders Resort & Golden Door Spa, acest hotel fiind potrivit pentru profilul oricarui oaspete. Initial, am putea fi tentati sa credem ca acest hotel este tocmai potrivit pentru oamenii de afaceri, dar, culmea, aici vin in principal cupluri de indragostiti, persoane dispuse sa petreaca cateva zile in inima unor peisaje aride si dramatice. Plus, aici nu prea este loc de conferinte.

Cazare

Oaspetii se pot caza intr-una dintre cele 160 de casitas, fiecare fiind dotata diferit. Acestea au cate un dormitor, iar felul in care sunt imprastiate pe amplasamentul hotelului si in jurul terenurilor de golf este impresionant. Multi au spus ca aceste casute – casitas – sunt unele dintre cele mai frumoase locuri de cazare pentru oaspeti din lume, iar noi chiar nu putem sa contestam acest lucru. In schimb, la prima vedere, vilele se aseamana ca marime si amenajare, insa sunt diferite doar in ceea ce priveste amplasarea lor. Acestea dispun de cate un dormitor si o camera de zi, spatiul fiind imens, cu atat mai mult cu cat fiecare vila contine ori doua paturi individuala extrem de mari, ori un singur pat, ce pare mai degraba destinat unui numar de patru persoane. Paturile sunt fixate in perete, chiar sub planseul cu grinzi, iar din spate, o pictura in culori vii intregeste imaginea unui spatiu elegant si, in acelasi timp, atractiv. Deasupra patului, se afla un ventilator, iar la nivelul privirii, sta un televizor de ultima generatie. La fel de elegante sunt si piesele de mobilier, printre acestea numarandu-se scaune de club, o sofa, un minibar umplut din belsug cu bauturi nealcoolice, dar si cu vin sau bere si o masa de scris. Curtea este potrivita pentru servitul micului dejun continental.

Iar cea mai frumoasa trasatura a vilei este, cel mai probabil, camera de baie, perfect functionala, cu spatiul de imbracat anexat, cu un dulap indeajuns de incapator pentru depozitat, o oglinda pentru machiat si comoda, toaleta separata, chiuveta dubla si cabine de dus separate. Nu lipsesc nici halatele albe sau manusile din frotir, de culoare alba, pe care sta imprimat brandul The Boulders. Singura sarcina a unui oaspete este sa se simta bine, sa se afunde in sofa, sa isi puna ceva de baut si sa se gandeasca la viata frumoasa ce se va intinde pe perioada pe care o va petrece la The Boulders Resort & Golden Door Spa.

Mai exista si alte alternative, pe langa luxoasele vile, si anume cele 34 de vile pueblo, care dispun de doua dormitioare si doua bai, precum si cele 16 vile cu trei dormitoare si trei bai. Daca nu stiti pentru ce anume sa faceti rezervare, important de stiut este faptul ca vilele sunt mai mult pentru familii sau grupuri care calatoresc impreuna, acestea avand bucatarie cu dotari complete, o sufragerie indeajuns de spatioasa si o camera de zi. In schimb, fiecare vila pueblo are dotari separate, dispunand, totodata, de aceleasi facilitati ca si cele care se gasesc in casitas.

Restaurante si locuri de relaxare sau distractie

Pe parcursul intregului an, oaspetii pot face rezervare sub forma de demipensiune. Micul dejun poate fi servit in camera, dupa ce a fost comandat prin room-service ori, de ce nu, poate fi luat in reastaurantul Palo Verde, unde micul dejun american complet este la mare cautare. Insa tine foarte mult de demipensiune. Pentru oaspetii care nu sunt multumiti de serviciile de aici, mai exista si posibilitatea servirii micului dejun in Bakery Cafe sau chiar in The Boulders Club, aflat in imediata apropiere a terenului de golf, centrului de fitness si terenurilor de tenis.

Cat in ceea ce priveste pranzul, acesta poate fi luat in The Boulders Club, precum si in restaurantul Palo Verde Room. Primul ofera priveliste spre terenul de golf si casitas. In orice caz, e important de stiut ca fiecare restaurant are meniuri destul de delicioase si atractive, atat din punctul de vedere al pretului, cat si al calitatii. Mai mult decat atat, in fiecare restaurant se poate servi masa in aer liber, sub umbrelele de soare, unde oaspetii pot lua pranzul ori pot savura cateva gustari, langa o bautura racoritoare. Si oricum, aerul curat din Arizona va face ca aceasta experienta sa fie una de neuitat. De pilda, in varf de sezon, atunci cand hotelul este ocupat suta la suta, intre orele 11:00 si 16:00 se servesc sandviciuri si alte gustari in pavilionul ce se afla langa piscina principala. In schimb, cina poate fi servita in oricare dintre restaurantele deja mentionate, depinde foarte mult de ceea ce cauta fiecare oaspete in parte.

Latilla Room, spre exemplu, ofera un meniu table d’hote, ce consta in preparate cu specific continental, precum si in specialitati regionale. Pe de alta parte, daca veti lua masa de seara in Palo Verde, veti avea sansa sa va bucurati de bucataria din sud-vestul Statelor Unite. In orice caz, trebuie sa stiti ca, in general, The Boulders Resort & Golden Door Spa pune un accent deosebit pe preparatele din carne, peste si fructe de mare, insa si pe alte preparate sanatoase, cum ar fi salatele sau cele din fructe. Si ceea ce conteaza cel mai mult, credem noi, este faptul ca atmosfera nu este deloc pretentioasa, ba dimpotriva, va veti simti in largul dumneavoastra, fie ca sunteti alaturi de familie, fie de simpli prieteni sau colegi de serviciu. O alta alternativa ar fi Cantina del Pedregal, ce serveste mancaruri mexicane, oaspetii putandu-se bucura de ele sub cerul liber. Dar de departe cea mai inovativa bucatarie pare sa fie in Golden Door Spa Cafe, pe care va invitam sa-l descoperiti dumneavoastra.

Dupa ce oaspetii au luat masa, ar fi ideal sa se plimbe sau sa practice un sport, cu atat mai mult cu cat oferta sportiva a hotelului The Boulders Resort este extrem de variata. Astfel, daca nu alegeti sa va jucati golf pe unul dintre cele doua terenuri Championship cu 18 gauri, atunci cu siguranta terenul de tenis vi se parea cea mai potrivita modalitate sa va relaxati, respirand adanc aerul curat din Arizona. Cu toate acestea, nu trebuie sa uitam sa va spunem ca, pe unul dintre cele doua terenuri de golf, se afla un cactus urias saguaro ce are peste 300 de ani. Iar aceste terenuri sunt cu atat mai interesante cu cat privelistea din spate este desertica. Apoi, aceste terenuri, amenajate de insusi Jay Morrish, sunt catalogate drept unele dintre cele mai frumoase si neobisnuite. Cu alte cuvinte, ati putea juca golf pe o capodopera de arta, cu o priveliste ce este asemenea. Si sa va faceti o idee cu privire la traditia golfului ce s-a conservat aici, aflati ca exista magazine specializate in vanzarea articolelor pentru golf.

The Boulders Club, de altminteri, detine magazinul propriu, aici aflandu-se un restaurant si o curte exterioara. Bineinteles ca aceasta curte exterioara dispune si de o piscina unde va veti putea relaxa intre perioadele pe care le-ati alocat cumparaturilor. Tot aici, se afla si un magazin de tenis, precum si alte opt terenuri de tenis. Daca vreti sa va imbunatati tehnica la acest sport, nu trebuie sa uitati ca va stau la dispozitie mai multi instructori profesionisti de tenis. Acestia sunt si cei care organizeaza meciuri.

Numai ca de departe cel mai modern punct este Golden Door Spa, de 3.065 mp, deschis in anul 2001. Acest loc este cunoscut datorita tratamentelor sate wellness, precum si celor de infrumusetare, la care atatea doamne aspira. Aici se afla 24 de spatii de tratament si cursuri de fitness si wellness, o sala pentru practicarea de yoga, un salon de frumusete cu toate dotarile, dar si un Spa Cafe, in care mancarurile usoare sunt la mare cautare. In piscina, oaspetii pot primi masaj watsu si intr-un unic tepee indian se ofera ore de meditatie. Primul pas, in aceste ore de meditatie, este reprezentat de labirintul clasic, cu sapte ocolisuri, care face legatura cu ceremonialul in care un saman indian le curata oaspetilor aura cu o alifie alba. In tot acest timp, pipa pacii circula din mana in mana, oaspetii aratandu-se fascinati de acest ritual deosebit. Golden Door Spa organizeaza si tururi de drumeti si alpinism, De pilda, in cadrul programului de evenimente Horse to Heart – Cai pentru inimi, oaspetii pot trai o experiente pe cat de frumoasa, pe atat de umana, si anume apropierea de cal. Va recomandam acest program, care cu siguranta va va deconecta de la griji si probleme.

Si inotul este o activitate cautata de oaspetii de la The Boulders Resort & Golden Door Spa, mai ales ca marea piscina se afla pe o creasta principala, chiar in apropierea cladirii principale, oferind o priveliste impresionanta spre o formatiune stancoasa peste care o cascada curge precum un material de matase. Nu lipsesc de aici nici gustarile sau bauturile dumneavoastra preferate, pe care le puteti savura stand in scaunele medievale. Oaspetii mai pot face si jogging in jurul hotelului si cat despre echitati, astfel de excursii pot fi rezervate la grajdurile din Carefree. Multi dintre cei care aleg acest hotel isi planifica din timp activitatile, impartindu-si, daca vreti, timpul de sedere aici. Si nu ar trebui sa ne mire, intrucat sunt atat de multe activitati de practicat aici, incat timpul nu trebuie irosit nicicum.

The Boulders Resort & Golden Door Spa este potrivit si pentru maratonul obisnuit de cumparaturi, specific oricarei vacante. Haine elegante sau sportive, pentru tenis sau golf, suvenire si alte articole pot fi cumparate din ambele magazine de langa hotel sau din cele aflate in cladire principala, unde oaspetii pot achizitiona diferite articole de arta si artizanat ce provin din regiunea de sud-vest a Statelor Unite. Si El Pedregal ofera multe posibilitati in acest sens, in apropiere, aflandu-se un centru comercial cu peste patruzeci de magazine mai mici sau mari. Va recomandam sa vizitati Heard Museum North, un muzeu international in care sunt expuse obiecte de arta indiana. O alta recomandate, un fel de must-do, este calatoria cu balonul peste desert. Puteti rezerva o astfel de calatorie prin intermediul serviciului de concierge. In plus, unii oaspeti aleg si excursiile cu jeepul, asteptand momentul in care soarele coboara la cealalalt capat al cerului si intreg peisajul se cufunda intr-un joc magnific de umbre si lumini. Apusurile de soare din Arizone sunt de-a dreptul splendide, mai ales cel din Sonora, pe care aveti sansa sa-l vedeti.

The Boulders Resort & Golden Door Spa este visul oricarui oaspete cu un buget deloc restrans: de la tratamente de sanatate pana la ceremonii indiene, de la servicii ireprosabile pana la locuri de cazare luxoase, toate acestea sunt exact ceea ce orice turist cauta. Preturile pot fi exorbitante in varf de sezon, insa amenajarile superbe ale hotelului, peisajele desertice, aproape lipsite de viata, frumusetea rustica a camerelor si a spatiilor comune, servirea profesionista si nu numai compenseaza toate posibilele probleme de natura materiala. Lasati grijile deoparte si bucurati-va: am gasit hotelul unde toti oaspetii zambesc.