Chiar dacă ideea unui suflet pereche este atrăgătoare, de fapt dăunează persoanelor din cuplu și relației lor. Robert Firestone a identificat impactul distructiv al legăturii fanteziste, o reacție defensivă în care membrii unui cuplu dezvoltă fantezia de a fi una cu partenerul lor. Sentimentele lor reale sunt înlocuite încet de o fantezie care nu are absolut nici o legatura cu realitatea.

Forma iubirii înlocuiește substanța iubirii

Cuplurile care se cunosc prin anunturi matrimoniale si nu numai, dar care sunt prinse în legătura fantezistă, se concentrează de obicei pe formă, pe substanță. Adică, acordă mai multă valoare simbolurilor unirii lor decât menținerii unei intimități autentice în timp real. Ele acordă o mare importanță onorării rutinelor, ritualurilor și tradițiilor stabilite, cum ar fi zilele de naștere, aniversările, ​​și vacanțele obișnuite. Atâta timp cât aceste activități simbolice sunt menținute, fantezia iubirii este menținută, indiferent dacă cuplul este de fapt apropiat emoțional și iubitor. Ambii oameni încep să acționeze mai mult din obișnuință și din sentimentul obligației decât din alegere.

Individualitatea fiecărui partener este sacrificată

Pe măsură ce legătura fantezistă devine mai puternică, ambii parteneri își sacrifică din ce în ce mai mult din individualitate pentru a menține iluzia de a fi unul. Aceștia își asumă treptat o atitudine de proprietate unul față de celălalt, cu puțină preocupare pentru partener ca persoană separată. În cele din urmă, fiecare dintre ele dispare efectiv ca ființă umană distinctă. Pe măsură ce partenerii își pierd independența, ei devin din ce în ce mai codependenți (spre deosebire de interdependenți). Ambii sunt slăbiți ca indivizi și pierd din vedere realitatea că amândoi sunt capabili să funcționeze singuri. Funcționarea ca jumătate a unui întreg, mai degrabă decât ca o persoană completă, se instaleaza incet dar sigur. Când indivizii dintr-un cuplu încetează să se considere pe ei înșiși și pe partenerul lor ca ființe separate, ei nu pot să se vadă clar. Devin orbi nu numai față de trăsăturile pozitive din celălalt, ci și de calitățile negative sau autodistructive ale celuilalt. Cu această limitare, ei nu mai sunt capabili să ofere empatie și compasiune și nu pot fi prieteni adevărați unul cu celălalt.

Comunicarea dintre parteneri se strică

Formarea legăturii fanteziste duce, de obicei, la defalcarea comunicării în cadrul unui cuplu. Când viața partenerilor împreună devine mai concentrată asupra aspectelor superficiale ale relației lor, conversația lor devine și mai superficială și mai putin practică. Când se angajează într-un comportament de rutină și previzibil, tind să caute confort în discuțiile despre aceeași gamă îngustă de subiecte. Când partenerii își sacrifică individualitatea pentru a se relaționa ca o unitate, adesea se invadează granițele celuilalt. Pot chiar să vorbească unul pentru celălalt și să se trateze reciproc fără respect. Fiecare partener poate deveni respingător și nerăbdător atunci când celalalt vorbește. Când fiecare partener nu-l mai vede pe celălalt ca cine este el de fapt, in acel moment ambii își pierd capacitatea de a comunica așa cum ar face cu oricine altcineva. În schimb, partenerii incep sa se trateze cu mai puțină compasiune, empatie, interes și înțelegere.

Sexualitatea între parteneri

În general, legătura fantezistă are un impact negativ asupra relaționării sexuale. Forma și rutina înlocuiesc treptat interacțiunile sexuale vii și spontane. Fiecare partener începe să se raporteze ca o simplă extensie a celuilalt, și ambii devin mai puțin atrăgători unul pentru celălalt; nici unul dintre ei nu se mai simte atras de partener. Inegalitatea dintre parteneri favorizează un anumit tip de ostilitate și resentimente care pot pătrunde în relația sexuală a cuplului. De obicei, partenerii sunt din ce în ce mai puțin intimi, până când ajung sa nu mai faca deloc sex.